Η θεραπευτική δύναμη του παιχνιδιού

By | October 15, 2023

Το τρενάκι ανέβηκε στον αέρα, ψηλά πάνω από την πόλη. Κάναμε μια πτώση, μετά μια ανάποδη θηλιά που είχε το καρότσι μας γεμάτο από ενήλικες που ούρλιαζαν σαν παιδιά. Ανάμεσα σε αναθυμιάσεις και γέλια, έκανα τα δόντια μου για τον κόσμο, χαμογελώντας στον νυχτερινό ουρανό. Μπορούσα να νιώσω τη χαρά να με διαπερνά, το ξεχασμένο συναίσθημα του παιχνιδιού να επανεμφανίζεται μετά από δύο δεκαετίες συλλογής σκόνης δίπλα στα παιχνίδια στη σοφίτα των γονιών μου.

Όταν σταμάτησε το σουβέρ, παρατήρησα ότι τα μάγουλά μου ήταν βρεγμένα — έκλαιγα; Σταγόνες νερού έτρεχαν στο πρόσωπό μου σαν βροχή σε ένα ομιχλώδες παράθυρο. Μόνο που μπορούσα να δω τόσο καθαρά τώρα. Ήθελα να τελειώσω τη στιγμή, να παραμείνω σε αυτό το headspace για λίγο ακόμα. Ήταν ένας χώρος όπου οι λογαριασμοί, οι προθεσμίες και οι ειδήσεις δεν τράβηξαν την προσοχή μου. Μόλις ένα λεπτό ακόμα, μια ακόμη βόλτα.

Έχω αυτό το προαίσθημα ότι τα πράγματα θα μπορούσαν να είναι διαφορετικά – ότι θα μπορούσα να είμαι διαφορετικός – αν θυμόμουν το κοριτσάκι που συνήθιζε να χαζεύει στην αυλή. Ω, πώς αυτή αγαπημενος να παίξουμε. Τόσα πολλά απογεύματα, μπορούσες να τη βρεις να αντλεί τα πόδια της και να εκτοξεύει το σώμα της τόσο ψηλά από την κούνια, προσγειώνοντας με κρίσεις χαράς στο απαλό γρασίδι. Που πήγε?

«Μακάρι να θυμόμουν το κοριτσάκι που γλεντούσε στην αυλή».

Νομίζω ότι πολλοί από εμάς χάνουμε τον παιδικό μας εαυτό, κάπου ανάμεσα στο να μάθουμε μακροχρόνια διαίρεση και να διαβάσουμε τον Όμηρο. Μας λένε ότι το σχολείο και η «προετοιμασία του εαυτού μας για το μέλλον» έχουν προτεραιότητα. ακόμη και ο αθλητισμός και η τέχνη γίνονται όλο και πιο ανταγωνιστικοί και σοβαροί. Οι στιγμές που χαράσσουμε για παιχνίδι γίνονται ολοένα και μικρότερες έως ότου το μόνο που απομένει είναι 20λεπτα κομμάτια για διάλειμμα.

Μετά μεγαλώνουμε, αφήνοντας πίσω τις παιχνιδιάρικες διαθέσεις μας με αντάλλαγμα κοστούμια και φορητούς υπολογιστές, για σοβαρές υποθέσεις που σφίγγουν τα χείλη μας και αυλακώνουν τα φρύδια μας. «Παίζουμε» ενήλικες, πράγμα που σημαίνει απλώς ότι ανταλλάσσουμε τη διασκέδαση με τη σοβαρότητα. Οποιοδήποτε είδος κοροϊδίας υποβιβάζεται σε PTO. «Θα παίξουμε στις διακοπές», υποσχόμαστε στους εαυτούς μας, «γιατί το κερδίσαμε».

Αλλά ως άνθρωποι, είμαστε καλωδιωμένοι να παίζουμε, και όχι μόνο για σύντομα χρονικά διαστήματα. Σύμφωνα με την Kathryn Hirsh-Pasek, συγγραφέα του «Why They Need to Play More and Memorize Less», το παιχνίδι είναι μέρος της ανθρώπινης εξέλιξης.

«Γνωρίζουμε ότι οι κατσίκες παίζουν και οι σκύλοι παίζουν και οι πίθηκοι παίζουν και οι άνθρωποι παίζουν – δεν χρειάζεται να το διδάσκετε και πρέπει να υπάρχει ένας εξελικτικός λόγος για αυτό», εξηγεί στο Pacific Standard. «Εγκαταλείποντας το παιχνίδι, εγκαταλείπουμε ένα σημαντικό μέρος του εαυτού μας».

Η έρευνα υποστηρίζει και αυτή τη θεωρία. Το παιχνίδι αυξάνει την ικανοποίηση και την παραγωγικότητα στο χώρο εργασίας και μπορεί να βοηθήσει στο δέσιμο στις προσωπικές μας σχέσεις. Το πιο σημαντικό, επηρεάζει θετικά το μυαλό και το σώμα μας. Το παιχνίδι όχι μόνο μας βοηθά να χειριστούμε το άγχος, αλλά μπορεί επίσης να μας θεραπεύσει από την εξάντληση και την εξάντληση.

«Το παιχνίδι αυξάνει την ικανοποίηση και την παραγωγικότητα στο χώρο εργασίας και μπορεί να βοηθήσει στο δέσιμο στις προσωπικές μας σχέσεις».

Και είναι αυτή η θεραπεία που με ενδιαφέρει περισσότερο όταν σκέφτομαι να ανακτήσω το παιχνίδι για τον εαυτό μου — ειδικά τώρα, καθώς η ζωή φαίνεται να απαιτεί περισσότερη σοβαρότητα από ποτέ. Δεν μπορώ να είμαι ο μόνος που αισθάνεται εξουθενωμένος έχοντας πάντα να επιλέξει μεταξύ δουλειάς και παιχνιδιού, μεταξύ βλακείας και σοβαρών θεμάτων. Υπάρχει μια αυξημένη επιθυμία που έχω παρατηρήσει – μια λαχτάρα αν θέλετε – να ξαναβρώ τη χαρά και το γέλιο στη ζωή μου.

Γιατί αν το καλοσκεφτείς, η σοβαρότητα γεννά μόνο σοβαρότητα και όταν είμαστε εξαντλημένοι ή εξαντλούμε τη χαρά, δεν είναι υπέροχο για κανέναν. Όπως είπε ο Δρ Στιούαρτ Μπράουν, επικεφαλής του Εθνικού Ινστιτούτου Παιχνιδιού και ηγετική φωνή σε αυτό το θέμα στο NPR, η στέρηση του παιχνιδιού κάνει τη ζωή «πολύ πιο επίπονη».

Όλοι κουβαλάμε πάρα πολλά αυτή τη στιγμή, με λίγα επαρκή διαλείμματα για ξεκούραση ή διασκέδαση. Ωστόσο, το παιχνίδι μπορεί να μας αποκαταστήσει, και μπορεί ακόμη και να μας βοηθήσει να γίνουμε πιο ισορροπημένοι και υγιείς άνθρωποι που μπορούν να φροντίσουν καλύτερα τον κόσμο και τους άλλους.

Αλλά πρώτα, πρέπει να δώσουμε στον εαυτό μας την άδεια να παίξει, να μην είμαστε τόσο σοβαροί και να κάνουμε τακτικά διαλείμματα για να εμπλακούμε σε ασήμαντες δραστηριότητες. Για μένα, ξεκινώ επίσης ρωτώντας τον εαυτό μου τι μου άρεσε να κάνω ως παιδί και στη συνέχεια κάνοντας αυτά τα πράγματα ως ενήλικας.

Ο μπαμπάς μου είχε μια μοτοσικλέτα όταν μεγαλώναμε και, τις καλοκαιρινές νύχτες, μας έβαζε ανάμεσα σε αυτόν και το τιμόνι και έτρεχε γύρω από το κοντινό δάσος. Τώρα, παρατηρώ ότι κάθε φορά που βρίσκομαι σε μοτοποδήλατο (ή ακόμα και σε ποδήλατο), νιώθω αμέσως αυτό το ζαλισμένο συναίσθημα να τρέχω μέσα στα δέντρα. Τι σας έφερε χαρά και γέλιο ως παιδί, και μπορείτε να αναδημιουργήσετε αυτές τις στιγμές τώρα;

«Τι σου έφερε χαρά και γέλιο ως παιδί, και μπορείς να αναδημιουργήσεις αυτές τις στιγμές τώρα;»

Πιστεύω επίσης στο να δοκιμάζω νέες (και μικρότερες) παιχνιδιάρικες δραστηριότητες. Το παιχνίδι δεν περιορίζεται σε εμπειρίες που τροφοδοτούν την αδρεναλίνη, όπως η οδήγηση σε τρενάκι ή μοτοσικλέτες. Πάντα ήθελα να παρακολουθήσω ένα μάθημα τέχνης ή αγγειοπλαστικής και να πάω να χορέψω με τον σύντροφό μου.

Και ενώ το παιχνίδι είναι ένα εξαιρετικό εργαλείο για να εξασκηθείτε στην ενσάρκωση – πηγαίνετε να πηδήξετε σε ένα τραμπολίνο, οβίδα σε μια πισίνα ή να κάνετε έναν αγώνα χιονοστιβάδας ενηλίκων – δεν περιορίζεται επίσης σε σωματικές δραστηριότητες. Το παιχνίδι είναι μια νοοτροπία, είναι μια στάση και μια προσέγγιση που ακολουθούμε απέναντι στην εποχή μας. Τα βιντεοπαιχνίδια, τα παζλ ή απλά να φτιάχνουμε ιστορίες μπορούν όλα να είναι τρόποι για να βιώσουμε το παιχνίδι και να φέρουμε ξανά στην επιφάνεια το εσωτερικό μας παιδί.

Ακόμη και οι δουλειές μπορούν να γίνουν παιχνιδιάρικες δραστηριότητες — ειδικά αν είστε γονιός. Να πλένεις πιάτα; Βάλτε μια funky playlist για να μπορείτε να χορεύετε ενώ στεγνώνετε τα πιάτα. Κάνετε δουλειές με παιδιά; Παίξτε καραόκε αυτοκινήτου. Ίσως μπορείτε να παίξετε με τα παιδιά σου. Εάν προγραμματίζετε τακτικά ραντεβού παιχνιδιού με άλλους γονείς, έχετε ένα «ραντεβού παιχνιδιού για ενήλικες» ενώ όλα τα παιδιά σας παίζουν μαζί.

Τέλος, ξέρω ότι το παιχνίδι είναι πολυτέλεια για πολλούς ανθρώπους και δεν είναι πάντα δυνατό να δίνουμε προτεραιότητα όταν απλώς προσπαθούμε να επιβιώσουμε σε δύσκολες εποχές της ζωής. Αν είσαι εσύ, σε βλέπω και αναγνωρίζω πόσο δύσκολο είναι το ταξίδι. Ελπίζω ότι, κάποια στιγμή, θα μπορέσετε και εσείς να παίξετε ξανά.

Ίσως είναι το κομμάτι του παζλ που λείπει για όλους μας, αυτό που μπορεί να μας βοηθήσει να θεραπευθούμε. Ξέρω ότι ήταν έτσι για μένα. Και αν πρέπει να αφιερώσω περισσότερο χρόνο στο τρενάκι του λούνα παρκ για να βιώσω αυτή τη θεραπεία —μεταφορικά ή με άλλο τρόπο— βάλτε με.


Kayti Christian είναι ο Managing Editor στο The Good Trade. Έχει μεταπτυχιακό στη γραφή μη λογοτεχνίας από το Πανεπιστήμιο του Λονδίνου και είναι η δημιουργός του Feelings Not Aside, ενός ενημερωτικού δελτίου για ευαίσθητους ανθρώπους.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *