Πώς να βεβαιωθείτε ότι ο καφές σας δεν περιέχει μούχλα και τοξίνες

By | October 15, 2023


Με σχεδόν έναν ολόκληρο διάδρομο παντοπωλείου αφιερωμένο στις επιλογές καφέ και ένα καφέ σε σχεδόν κάθε γωνιά, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το ζωηρό ρόφημα είναι ένα από τα πιο καταναλωτικά υγρά στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες έρχονται ως ο μεγαλύτερος εισαγωγέας κόκκων καφέ στον κόσμο. Παρόλα αυτά, οι περισσότεροι Αμερικανοί θα ήταν ανησυχητικό να γνωρίζουν ότι το πρωινό τους φλιτζάνι-α-τζο θα μπορούσε να φιλοξενεί ακαθαρσίες και τοξίνες όπως μούχλα, φυτοφάρμακα και χημικά λιπάσματα. Αυτές οι απειλητικές ακαθαρσίες βρίσκουν το δρόμο τους στον καφέ και τους κόκκους καφέ λόγω της διαδικασίας πολλαπλών σταδίων καλλιέργειας, προετοιμασίας και μεταφοράς τους σε εμάς για παρασκευή και κατανάλωση.

Σύμφωνα με τον FDA, «Περιβαλλοντικοί παράγοντες όπως η θερμοκρασία, η υγρασία και η ποσότητα της βροχής επηρεάζουν το εάν η μούχλα θα αναπτυχθεί στα τρόφιμα κατά την ανάπτυξη, τη συγκομιδή και την αποθήκευση».

«Από το κλίμα στο οποίο αναπτύσσεται μέχρι τον τρόπο επεξεργασίας και αποθήκευσης του, ο καφές είναι ευαίσθητος στη μούχλα, ειδικά στις μυκοτοξίνες – επιβλαβείς ουσίες που απελευθερώνονται από τη μούχλα και τους μύκητες».

Από το κλίμα στο οποίο αναπτύσσεται μέχρι τον τρόπο επεξεργασίας και αποθήκευσης του, ο καφές είναι ευαίσθητος στη μούχλα, συγκεκριμένα στις μυκοτοξίνες—βλαβερές ουσίες που απελευθερώνονται από τη μούχλα και τους μύκητες. Αυτές οι μυκοτοξίνες (που συχνάζουν σε περισσότερα τρόφιμα από τον καφέ, BTW!) μπορούν να αρρωστήσουν ένα άτομο όταν καταποθούν σε μεγάλες ποσότητες. Αν και ο υγιής, μέσος άνθρωπος μπορεί να μην καταναλώνει αρκετές μυκοτοξίνες ταυτόχρονα για να προκαλέσει σοβαρή και οξεία αντίδραση, λίγες μελέτες έχουν γίνει για να διαπιστωθεί πώς οι χρόνιες μικρές δόσεις μπορεί να επηρεάσουν αρνητικά τη μακροπρόθεσμη υγεία.

Αν είστε κάτι σαν εμένα, θα προτιμούσα να μην καταναλώνω τίποτα που περιέχει όποιος ποσότητα μυκοτοξινών, φυτοφαρμάκων ή χημικών λιπασμάτων, ακόμη και στις μικρότερες δόσεις.

Εκτός από τις ανησυχίες για τις μυκοτοξίνες, οι κόκκοι καφέ που καλλιεργούνται συμβατικά και μεγάλου όγκου προέρχονται συχνά από φυτά που καλλιεργούνται σε δυσμενείς συνθήκες ανάπτυξης. Αυτά τα γεωργικά συστήματα υψηλής παραγωγής είναι σκληρά στον πλανήτη, καθώς τα φυτά καλλιεργούνται σε έδαφος κακής ποιότητας, το οποίο απαιτεί μεγάλες δόσεις φυτοφαρμάκων και χημικών λιπασμάτων για την παραγωγή καρπών.

Αλλά επειδή θα δυσκολευτείτε να βρείτε ένα φυτό καφέ στον κήπο του γείτονά σας και το πιθανότερο είναι ότι δεν έχετε φίλους που να στεγνώνουν και να ψήνουν τους κόκκους τους, οι λάτρεις του καφέ πρέπει να βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στους καλλιεργητές καφέ, τους αγοραστές κόκκων, τους διανομείς, και ψήστες σε όλο τον κόσμο για να φροντίζουν τους κόκκους που μας παρέχουν καθημερινά τράνταγμα καφεΐνης. Αποδεικνύεται ότι αυτά τα μικρά φασόλια καλοσύνης απαιτούν πολλή σκληρή δουλειά και προσοχή.


Πώς καλλιεργείται και επεξεργάζεται ο καφές

Οι κόκκοι καφέ είναι ο σπόρος του καρπού ενός θάμνου καφέ που αναπτύσσεται καλύτερα σε ζεστά, υγρά κλίματα. Αφού οι αγρότες συλλέγουν τα κεράσια καφέ από τον θάμνο, περνούν από μία από τις πολλές μεθόδους επεξεργασίας για να επιτρέψουν τη σωστή περιεκτικότητα σε υγρασία, η οποία εξασφαλίζει μεγαλύτερη διάρκεια ζωής και καλύτερη γεύση καφέ.

Οι μέθοδοι επεξεργασίας καθορίζουν το προφίλ γεύσης του καφέ και οι δύο πιο συνηθισμένες είναι η ξηρή και η υγρή επεξεργασία. Στην ξηρή επεξεργασία, ο καρπός αφήνεται άθικτος και αφήνεται να στεγνώσει φυσικά. Με αυτή τη μέθοδο, ο πολτός των φρούτων αλληλεπιδρά και εμποτίζει τα φασόλια με ζάχαρη και γλυκύτητα. Η υγρή επεξεργασία, ωστόσο, ακολουθεί μια πιο πρακτική προσέγγιση, καθώς το φασόλι εξάγεται από το κεράσι αμέσως μετά τη συγκομιδή με μηχανή ή με το χέρι. Τα υγρά επεξεργασμένα φασόλια συχνά ζυμώνονται για να αφαιρέσουν τυχόν επιπλέον κομμάτια πολτού και πλένονται πριν αφεθούν να στεγνώσουν. Αν και και οι δύο μέθοδοι θεωρούνται αποδεκτές και προσφέρουν διαφορετικές γεύσεις, οι περισσότεροι γνώστες του καφέ προτιμούν την υγρή ή «πλυμένη» επεξεργασία επειδή επιτρέπει στους κόκκους να λάμπουν χωρίς καμία φρουτώδη επίδραση.

«Η όλη διαδικασία της μετάβασης από τον σπόρο ενός φρούτου σε έναν θάμνο σε αυτό το όμορφο καφέ-μαύρο φασόλι απαιτεί χρόνο και από την ανάπτυξη μέχρι τη μεταφορά, αφήνει χώρο για διείσδυση μούχλας και τοξινών».

Κάποιος καφές στεγνώνει μηχανικά, αλλά οι περισσότεροι από ειδικούς καφέδες αφήνονται σε αίθρια, τσιμεντένια μαξιλάρια, σχάρες ή σε δίχτυα (ιδανικά) για να στεγνώσουν φυσικά τις επόμενες εβδομάδες. Μόλις στεγνώσει, ο «πράσινος καφές» είναι έτοιμος να εξαχθεί σε όλο τον κόσμο και τελικά να καβουρδιστεί σε αρωματικούς κόκκους. Όταν ένας κόκκος καφέ είναι στην πράσινη μορφή του, μπορεί να αποθηκευτεί για μεγάλες περιόδους, ιδανικά χωρίς να διακυβεύεται η φρεσκάδα ή η γεύση.

Το τελευταίο βήμα είναι το ψήσιμο, το οποίο, όπως προτείνεται, περιλαμβάνει το ψήσιμο των πράσινων κόκκων καφέ για την απελευθέρωση υγρασίας και το αποτέλεσμα κυμαίνεται από ανοιχτόχρωμους καβουρδισμένους κόκκους καφέ έως σκούρους κόκκους εσπρέσο. Η όλη διαδικασία της μετάβασης από τον σπόρο ενός φρούτου σε έναν θάμνο σε αυτό το όμορφο καφέ-μαύρο φασόλι απαιτεί χρόνο και από την ανάπτυξη στη μεταφορά, αφήνει χώρο για διείσδυση μούχλας και τοξινών.


Πώς να μάθετε εάν ο καφές σας περιέχει τοξίνες

Στις περισσότερες περιπτώσεις, ως τελικός χρήστης, δεν θα μπορείτε να δείτε οπτικά έναν κόκκο και να πείτε εάν πίνετε βρώμικο καφέ. Αν δεν έχετε μια σύγκριση δίπλα-δίπλα, ενδέχεται να μην μπορείτε να το δοκιμάσετε μετά τη διαδικασία του ψησίματος. Ο καλύτερος τρόπος για να αποκτήσετε καθαρό, αγνό καφέ είναι να εστιάσετε σε επωνυμίες που προσφέρουν ειδικούς κόκκους καφέ με υψηλή βαθμολογία (μεθοδολογία γευσιγνωσίας και βαθμολογίας καφέ) όπως καθορίζεται από την Specialty Coffee Association.

«Ο καλύτερος τρόπος για να αποκτήσετε καθαρό, καθαρό καφέ είναι να εστιάσετε σε επωνυμίες που προσφέρουν ειδικούς κόκκους καφέ».

«Όταν λένε «ειδικότητα», είναι πάνω από 80», λέει ο Dominique Jacques, συνιδρυτής της Biodynamic Coffee by Holistic Roasters, ψήστης και διανομέας άμεσου εμπορίου, ειδικών καφέδων από οικογενειακές βιοδυναμικές φάρμες και συνεταιρισμούς. «Τότε θέλεις βιολογικά, και μετά με αναγεννητικό και βιοδυναμικό, είναι σαν ένα βήμα παραπάνω. Όταν αγοράζετε specialty καφέ όπου όλοι στη διαδικασία νοιάζονται.»

«Όποτε έχετε οργανικό υλικό και υγρασία, έχετε τη δυνατότητα για μούχλα», λέει ο Gregory Kalinin, επιχειρηματικός συνεργάτης της Holistic Roasters. «Εάν είναι κατηγορίας ειδικότητας, είναι πολύ καλή πιθανότητα να μην έχει μούχλα γιατί η μούχλα θα επηρεάσει την ποιότητα των φασολιών και τη γεύση που έχουν τα φασόλια. Και όποιος αφιερώσει χρόνο [to get a] αναγεννητική ή βιοδυναμική πιστοποίηση [has] να δώσουμε μεγάλη προσοχή στο να ακολουθήσουμε τα βήματα».

Εκτός από την καλύτερη γεύση και χωρίς τοξίνες, ένας ποιοτικός καφές βιολογικής καλλιέργειας —ή στην περίπτωση των Holistic Roasters, βιοδυναμικά καλλιεργημένος καφές— θα είναι πιο καθαρός, καλύτερος για την υγεία σας και θα συμβάλει στην υγεία του πλανήτη ως αναγεννητική γεωργία λειτουργεί με τη φύση σε ένα συμβιωτικό σύστημα.

«Όταν ένα φυτό είναι πραγματικά υγιές, παράγει υγιείς καρπούς γιατί είναι γεμάτο με όλη αυτή τη διατροφή, όλα αυτά τα στοιχεία», λέει ο Kalinin. «Και νομίζω ότι μπορείτε να γευτείτε τη διαφορά ανάμεσα σε κάτι που έχει αναπτυχθεί γρήγορα με χημικά λιπάσματα, αλλά δεν έχει απαραίτητα την ίδια διατροφή

Ακόμη και όταν εφαρμόζονται υγιεινές και φιλικές προς το περιβάλλον πρακτικές καλλιέργειας και δίνεται όλη η προσοχή στον κόσμο για την επεξεργασία αυτών των «πράσινων» φασολιών, ο δρόμος προς το φλιτζάνι σας είναι ακόμα μακρύς και η μούχλα έχει πολλές ευκαιρίες να εισχωρήσει κατά την αποθήκευση και τη μεταφορά . Εκεί είναι όπου οι εργαστηριακές δοκιμές είναι απλώς ένας ακόμη τρόπος για να διασφαλιστεί ότι ακόμη και τα πιο υγιεινά φασόλια παραμένουν απαλλαγμένα από κουκιά.

«Κάθε παρτίδα που λαμβάνουμε από κάθε συγκομιδή, στέλνουμε στο εργαστήριο για δοκιμή. Τελικά, το τελευταίο βήμα για εμάς είναι να δοκιμάσουμε τον καφέ», λέει ο Kalinin. Μερικοί άνθρωποι μπορεί να είναι ευαίσθητοι στη μούχλα και άλλοι μπορούν να το χειριστούν, και δεν είναι τόσο μεγάλος αντίκτυπος. Θέλουμε λοιπόν να κάνουμε ό,τι μπορούμε σε κάθε βήμα της διαδικασίας. Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι παίρνουμε τη σωστή απόφαση. Και έτσι οι δοκιμές είναι μόνο ένα επιπλέον βήμα που πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό».


Πώς να βρείτε καθαρό καφέ

  1. Αναζητήστε καφέ που έχει βαθμολογία cupping 80 ή υψηλότερη. Εάν δεν μπορείτε να βρείτε αυτές τις πληροφορίες στον ιστότοπο της μάρκας, στείλτε τους email ή επισκεφτείτε το ψήστη αυτοπροσώπως για περισσότερες λεπτομέρειες.
  2. Αγοράστε δοκιμασμένους στο εργαστήριο, πιστοποιημένους βιολογικούς ή βιοδυναμικά καλλιεργημένους κόκκους καφέ. Μερικές από τις αγαπημένες μας μάρκες περιλαμβάνουν τα Holistic Roasters, Purity Coffee και Natural Force.
  3. Αποθηκεύστε τα φασόλια σε αεροστεγές δοχείο, αλλά μην τα τοποθετήσετε στο ψυγείο ή στην κατάψυξη.
  4. Αποφύγετε τον καφέ χωρίς καφεΐνη. Η καφεΐνη είναι ένας αναστολέας της μούχλας. Εάν θέλετε ένα ρόφημα χωρίς καφεΐνη, δοκιμάστε μία από αυτές τις εναλλακτικές λύσεις καφέ.

Καθαρίζετε τακτικά την καφετιέρα ή το σύστημα παρασκευής του καφέ σας.


Ράντι Ντονάχου είναι ένας ανεξάρτητος συγγραφέας που ζει στην ακτή του Κόλπου της Φλόριντα και έχει την τύχη να ζει ακριβώς δίπλα σε ένα ένδοξο φυσικό καταφύγιο και λίγα μίλια από μια παραλία με λευκή άμμο. Αυτή και η οικογένειά της είναι παθιασμένοι με τη φύση, την υγεία και την ευεξία και τη βιώσιμη ζωή και πιστεύουν ότι η πορεία προς μια υγιή και ευημερούσα ζωή απαιτεί αυθεντικότητα, καλοσύνη και πολύ καθαρό αέρα.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *